Procesionaria del pino, ¿Plaga?

La procesionaria del pino (Thaumetopoea pityocampa) es un lepidóptero específico de los bosques de coníferas europeos que suele ser considerado plaga de forma sistemática sin importar su población o efecto sobre el medio. Esto nos parece un grave error que puede derivar en impactos medioambientales peores que los producidos por esta especie que lleva coexistiendo con los pinos de nuestros bosques desde mucho antes de que apareciera el primer homínido.

Consideramos plaga la aparición descontrolada de algún organismo en número suficiente como para producir un efecto negativo en la producción agrícola o forestal, es decir, daños económicos significativos. Esta aparición repentina suele derivar de alteraciones producidas previamente en el medio, bien de origen antrópico como la reducción de la biodiversidad (creación de monocultivos, destrucción de hábitats, alteración de la cadena trófica con pesticidas que eliminan depredadores…) o bien de origen natural como factores climáticos (calor, lluvia…).
Es cierto que en entorno urbano las orugas de la procesionaria pueden ser molestas o peligrosas, pues al tener capacidad urticante pueden provocar sarpullidos en niños o asfixia en mascotas que se las lleven a la boca, lo que debe evitarse mediante la extracción manual de los bolsones, colgando trampas de feromonas para adultos, o aplicando piretrinas o Bacillus thuringiensis específico para lepidópteros. (insecticida natural sin los riesgos de los inhibidores de quitina* y otros pesticidas químicos, de los que se debe huir, ¿Quién quiere venenos peligrosos en parques, colegios y zonas habitadas.?)
Como anécdota, recuerdo cuando de niño jugaba con las enormes hileras de procesionaria construyéndoles puentes para que pasaran por encima, con precaución de no tocarlas pues mi abuela me advirtió bien de que “escocían” si entraban en contacto con la piel, la verdad es que nunca me pasó nada a pesar del riesgo, muchas veces basta con un poco de información y vigilancia. Pero, ¿Qué ocurre cuando aparece en entornos naturales? ¿Es realmente tan negativa como para invertir millones en venenos y tratamientos? ¿Es proporcional la alarma social que provoca? la mayoría de veces no.

“procesión” de Thaumetopoea pityocampa

                                                              

– Las polillas y larvas de la procesionaria forman parte del bosque mediterráneo, han evolucionado junto a nuestras coníferas y nuestras coníferas lo han hecho junto a la procesionaria, los pinos están perfectamente adaptados a ser atacados por plagas endémicas y en ningún caso pueden causar la muerte del árbol a no ser que se unan otras agresiones (debilidad causada por una fuerte sequía, otras plagas o enfermedades…). De todas formas, la muerte de un pino en el bosque es algo natural y necesario para que otras muchas especies puedan desarrollarse, en los bosques también deben haber árboles viejos, tumbados, muertos, descompuestos… esto añade riqueza al medio y multiplica la biodiversidad.

– Nuestros bosques están formados por pinos, encinas, alcornoques, algarrobos, acebuches, fresnos y muchas más variedades de árboles, arbustos y plantas. A día de hoy en la mayoría de nuestros ignorados montes sólo vemos pinos como resultado de las repoblaciones hechas (mal) en las últimas décadas, esto provoca que sean ecosistemas desequilibrados y ya sabemos que los monocultivos favorecen la aparición de plagas.

– La procesionaria forma parte de la cadena trófica, de hecho es de los pocos seres capaces de alimentarse de las acículas de los pinos, transformándolas en ricas proteínas que aprovecharán sus depredadores y en excrementos que nutrirán el pobre suelo de los pinares. Los adultos (polillas) servirán de alimento para murciélagos, golondrinas, salamanquesas… los huevos nutrirán microavispas endoparásitas, grillos, hormigas… las larvas (las orugas) serán presa de carboneros, herrerillos, cucos, urracas, críalos, cuervos, gran variedad de dípteros… y las crisálidas serán buscadas por lirones careto y abubillas que las desenterrarán y devorarán. Nos dejamos muchas, pero sirve para hacerse una idea de cuántas bocas alimenta la procesionaria en el bosque mediterráneo y las consecuencias que tendría sobre todas estas especies una fumigación tóxica.

*(los pesticidas inhibidores de la quitina, el equivalente a nuestra queratina de la piel y pelo, solían ser los más empleados en fumigaciones forestales y afectan a todos los insectos, estando entre ellos los principales controladores naturales de procesionaria, que como depredadores que son, se recuperarán poblacionalmente de forma mucho más lenta que su alimento, es decir, la propia “plaga”, lo que empeora a largo plazo la situación).

Parus major, depredador natural de la procesionaria

Thyreonotus corsicus, un grillo de patorral que depreda sobre las puestas y larvas de la procesionaria.

Abubilla (Upupa epops), depredador capaz de encontrar las pupas enterradas de las procesionarias.

Murciélago de cabrera (Pipistrellus pygmaeus). Muchas especies de quirópteros se alimentan de los adultos de la procesionaria (polillas nocturnas. )

                   

– Podríamos decir que los depredadores o insectívoros de los bosques son el equivalente a nuestras  “defensas” inmunológicas, un bosque mediterráneo sin insectos parasitoides, murciélagos, carboneros o abubillas es un bosque enfermo, sin capacidad para afrontar o amortiguar apariciones concretas de especies “dañinas”. La mayoría de estos animales controladores de plagas necesitan árboles maduros, viejos o muertos para criar, con orificios, hendiduras, ramas huecas, nidos abandonados de otras especies como los pícidos o roedores. El problema es que en los bosques “nuevos” repoblados a base de pino no encuentran estos lugares donde reproducirse y su presencia es mucho menor, siendo consecuencia directa de la sobrepoblación puntual de insectos como la procesionaria,

Las plagas forestales incontroladas son un indicativo claro de que algo va mal, y empleando pesticidas peligrosos empeoramos la salud del enfermo a la larga. Es importante, antes de actuar, buscar el origen del problema y sobre todo entender el problema. Podemos actuar a corto plazo matando procesionarias e intoxicando el monte o hacerlo a medio y largo plazo mejorando la biodiversidad, es decir, replantando especies autóctonas de árboles y arbustos (no únicamente pinos, pero ojo, que los pinos también son autóctonos y necesarios) y aplicando medidas correctoras que permitan a las especies insectívoras trogloditas asentarse, como la instalación de cajas nido hasta que el bosque alcance el grado de diversidad y madurez necesario.

Thaumetopoea pityocampa

Crisálida, pupa y adulto.
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Toni Rubio,
lagranjadebitxos@gmail.com

www.lagranjadebitxos.com

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16 replies on “Procesionaria del pino, ¿Plaga?

  • La Granja de Bitxos

    Hola Anónimo, si tiene alguna duda concreta estaremos encantados de intentar resolverla o incluso escribir un nuevo artículo desarrollando algún punto, si por contra lo que prefiere es aportar información que evite o compense la confusión que a su parecer puede generar este artículo en la ciudadanía siéntase libre de añadir lo que considere oportuno, aunque dudo mucho que sea esa su intención.

  • Sandra

    No estoy a favor de una fumigacion toxica, pero si de un control biologico, cada vez hay mas nidos y menos depredadores de larbas, esta claro que nuestros bosques necesitan biodiversidad! pero cuidado, la primavera pasada toque unas sin querer y acabe en el hopital con una reaccion alegica que me duro un par de dias, a si que hay que tener en cuenta que hay gente que no tiene una simple hurticaria.

  • La Granja de Bitxos

    Hola Sandra, gracias por el comentario. La principal idea que se pretende transmitir con este artículo es que la simple presencia de procesionaria en el monte no significa que tengamos una plaga y debamos volvernos locos a costa de nuestro dinero, salud y naturaleza ya que esto suele repercutir en plagas peores y otros impactos que nos perjudican a todos, para poder denominarla plaga hace falta un estudio poblacional que no suele hacerse. (de todos modos, pensamos como tu, y en zonas urbanas, parques, merenderos, etc. siempre recomendamos tratamientos biológicos preventivos). Es muy cierto que hay gente más sensible, no se puede negar, que sufrirá peores urticarias o alergias, pero ten en cuenta que también hay gente que muere por shock anafiláctico si le pica una abeja, y a nadie se le ocurriría sugerir extinciones locales de las mismas, ya que esto implicaría una catástrofe ecológica y todos moriríamos de hambre. En el monte hay himenópteros, hortigas, larvas irritantes, escorpiones, arañas, escolopendras, víboras y muchos otros seres que nos pueden resultar tóxicos, pero no podemos pretender que los bosques y montes sean lugares asépticos sin riesgos, pues pasarían a ser jardines para nuestro entretenimiento y esto no es viable ni sostenible. Cada ser cumple una función en el ecosistema y nuestro deber es preocuparnos por que se mantenga el equilibrio. Espero que no te vuelva a pasar u susto así, un saludo!

  • Antonio

    Muchísimas gracias por haber tomado el tiempo y la paciencia para escribir un artículo tan sumamente completo y correcto para concienciar a la ciudadanía. Grandísimo!
    Ahora espero que la ciudadanía tenga el tiempo y la paciencia para leer y entenderlo. Llevo tiempo buscando un artículo tan completo para difundir entre la tremenda ignorancia que existe en nuestra sociedad.
    Muchas personas siguen pensando que cuando la naturaleza es un peligro para ellos (alergias, molestias, etc.), se debe controlar la naturaleza, cuando lo suyo sería que controlen su propia relación con la naturaleza (aprender, concienciarse y tomar las precauciones necesarias). La naturaleza no debe adaptarse a los humanos sino los humanos a la naturaleza.

  • MCruz

    Enhorabuena y gracias por el artículo, por fin alguien habla de la procesionaria sin tremendismos. Hace un momento he quitado un bolsón de uno de los pinos de mi parcela pero ya estaba vacío. Yo también jugaba de pequeña a marear a las orugas, rompía las filas o quitaba la primera a ver como se reorganizaban. Solo una vez me han rozado y pica bastante, pero en mi caso, no duró mucho, es bastante peor cuando te pican un grupo de avispas porque te has metido donde no te llaman.

  • Anónimo

    El artículo es correcto.

    Como comentáis, ya que hemos desequilibrado el sistema con monocultivos de pino, pocos depredadores naturales,…, se debe ayudar al monte plantando otras especies autóctonas, y fomentando que haya más depredadores naturales, pues cada vez hay más y al final “sí que es una plaga”.

    Dan pena algunas zonas de coníferas con cientos, miles de bolsas colgando y esto parece que va a más.

    En un documental de medio ambiente en un parque natural, los guardas disparaban con perdigón fino a las bolsas porque muchas veces están altas e inaccesibles, y de esta forma controlaban su número y ayudaban al monte.

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